ビルベリーエキスの効果

ビルベリーエキスの効果について考えてみましょう。ブルーベリーの一種であるビルベリーですが、その効果はどのように違うのでしょう。さまざまな面から考えてみたいと思います。

 

ビルベリーはブルーベリーと違うの?

ビルベリーは確かにブルーベリーの一種ですが、いわゆる一般的に生でフルーツとして食べたり、ジャムにしたりするタイプのブルーベリーではありません。臨床試験などで使われるのは、ほとんどビルベリーで、有効成分のアントシアニンは一般のブルーベリーと比べて2倍以上と言われています。

 

ビルベリーのすごい効果

ビルベリーにはとにかくさまざまな効果があるため、まず効果を羅列してみましょう。
・視機能の改善効果
・活性酸素除去効果
・ブルーライトのダメージを抑える効果
・糖尿病性網膜症の予防効果
・血流改善効果
・メタボリック予防・改善効果
・腸内環境を整える効果
・花粉症予防効果
・コラーゲン生成促進効果と安定効果
・炎症抑制効果
・循環器機能の改善効果
・美肌効果
以上その他にもさまざまな効果が考えられますが、代表的な効果を挙げてみました。眼病や眼機能だけではなく、抗酸化物質として全身に効果があるということがお分かりになったでしょうか。

 

ブルーベリーエキスの特徴

ブルーベリーの果実は小粒ですが、内部までアントシアニンがぎっしりつまったものです。ビルベリーは太陽の紫外線から自身を守るためにアントシアニンが豊富に含まれる果実と育ったもので、抗酸化力がとても強い果実です。一般的なローブッシュブルーベリーの2倍、ハイブッシュブルーベリーの5倍のアントシアニンが含まれています。

 

またビルベリーには15種類のアントシアニンが含まれており、また亜鉛とマンガンなども他のブルーベリーに比べて、とても多く含まれていると言われています。亜鉛は酵素生成には不可欠の成分であり、亜鉛が不足すると酵素が減り代謝が落ちるためさまざまな障害が起こります。味覚障害なども亜鉛不足で起こると言われていますが、特に加工食品には亜鉛の吸収を阻害する物質が多く含まれているため亜鉛不足の人が増えています。そういう面からも現代人にはぴったりの栄養素だと言えそうです。

 

眼機能改善効果

光を感知した網膜にあるロドプシンというタンパク質が分解されると電気信号が脳に伝わり、わたしたちは「見える」という感覚を感じます。そしてロドプシンを再合成して、また分解するという繰り返しが行われています。このとき再合成するときにアントシアニンがしっかりサポートします。

 

それによって再合成が早くなります。それがはっきり見えるということにつながるのです。また眼の周りに疲れや紫外線などによって活性酸素が増えたとき、それらを分解する抗酸化作用が強いアントシアニンは、さまざまな面から眼の機能を高めてくれるのです。

 

もちろんビルベリーは眼の中の視神経なども活性酸素から守るため緑内障の予防効果もあります。また水晶体を活性酸素から守って白内障の予防など、眼疾患の予防にも効果が期待されているのです。

 

ブルーライトのダメージから守る

ブルーライトは現代人にとって切り離せないものですね。パソコンやスマホなどの液晶から発生するブルーライトは体内時計を狂わせ眼精疲労の原因にもなり、そこからさまざまな疾患につながります。ビルベリーエキスには、そんなブルーライトから受けるダメージを抑える効果もあるのです。

 

糖尿病性網膜症の予防効果

ビルベリーに含まれているデルフィニジン系のアントシアニンは、毛細血管の保護や強化をする作用があり、それによって目の毛細血管が丈夫になって血管が切れにくくなります。また目ではなく血糖値の上昇を抑える効果があります。その結果糖尿病の予防や進行抑制、そしてそれが糖尿病性網膜症の予防につながるのではないでしょうか。

 

血流改善効果

血流が滞ると血液がドロドロになります。血流の悪化は免疫の低下にも関連しており、さまざまな疾患の原因になるのです。そのため成人病(内臓脂肪、高血糖、高血圧、糖尿病、動脈硬化など)の改善や予防にも効果が期待されています。

 

花粉症予防効果

花粉症は花粉を異物ととらえてしまった免疫細胞によって、ヒスタミンがクシャミ、鼻水、目のかゆみなどを起こして花粉を追い出そうとします。ビルベリーエキスはこのヒスタミンの量を減らすことができ、花粉症の予防・改善効果があるということになります。

 

コラーゲンを安定させる

コラーゲンというと肌や関節に存在していると思われますが、実は目にも豊富に含まれています。アントシアニンはコラーゲン同士を強く結合させる効果があり、またコラーゲンを分解する酵素であるコラゲナーゼの働きを抑制する効果もあります。それによって目や肌、関節などのコラーゲンが安定するため、ビルベリーエキスは肌荒れ・関節痛・眼精疲労の予防、改善などにも効果があるのです。

 

ビルベリーの葉にも効果が

ビルベリーの葉のエキスにもカテキンやケルセチンなど、ポリフェノールが豊富に含まれており、ドイツでは医薬品に使われています。また化粧品の原料の1つとして美肌効果、抗酸化作用の効果に注目が集まっています。

 

 

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